Cu Maid în Insulele Galapagos - Partea a doua




audio






audio





Așezarea la Ecuator și izolarea insulelor Galapagos, care de altfel se numără printre cele mai izolate locuri din lume, au dus la dezvoltarea unui ecosistem unic, cu o biocenoză specială și unică pe Glob, reprezentată de animale cu adaptări extreme, unele dintre cele mai unice din lume. Ecosistemul Galapagos, alcătuit din mai multe ecosisteme, se manifestă ca un tot unitar, ca o entitate bine conturată. Altă particularitate a ecosistemului arhipelagului Galapagos este că animalele nu au frică de om, dat fiind faptul că s-au dezvoltat în lipsa acestuia.



Pe Insulele Galapagos, locuiesc iguane, broaște țestoase uriașe și mai multe tipuri de cinteze. Cintezele lui Darwin sunt unele din cele mai cunoscute specii din Arhipelagul Galapagos. Aceste păsări s-au adaptat diferitelor insule în moduri foarte diferite, formând până la 17 specii diferite, dintre care 13 specii de cinteze care sunt endemice. Deși nu sunt foarte frumos colorate sau încântătoare la privire, semnificația istorică și științifică a cintezei este fascinantă. Deși Darwin le-a identificat din greșeală cu alte păsări, el a notat câteva diferențe între populații. Aceste variații fizice și de comportament l-au ajutat și l-au inspirat pe Charles Darwin să formuleze teoria evoluției și selecției naturale, după vizitarea insulelor în 1835.



Păsări cu sac roșu, denumite păsările Fregate


audio





Probabil cel mai faimos dintre toți locuitorii insulelor și cel de al cărui nume este legată denumirea arhipelagului, este țestoasa uriașă. Deși există o singură specie de țestoase uriașe, 14 subspecii, caracterizate prin forme diferite ale carapacei, au existat de-a lungul vremii pe aceste tărâmuri. Între 30.000 și 40.000 de țestoase, reprezentând zece specii diferite, trăiesc în prezent în insulele Galapagos. Țestoasele uriașe au o greutate care poate să ajungă la aproape o jumătate de tonă și o lungime ce poate să depășească 180 de centimetri.



"Singuraticul George" - ultimul reprezentant al subspeciei Chelonoidis nigra abingdoni


audio





Totuși, după moartea Singuraticului George, autoritățile din arhipelagul ecuadorian au anunțat că au descoperit 17 broaște țestoase din acestă specie considerată dispărută. O echipă care a fost într-o expediție de 10 zile pe insula Isabela, la Vulcanul Lupului, s-a întors cu aceste broaște țestoase gigant hibrid, cu descendență parțială a speciilor de broască țestoasă Chelonoidis abingdonii și Chelonoidis niger, ambele considerate dispărute pe Insulele Pinta (unde a murit "Singuraticul George") și, respectiv, Floreana. Potrivit autorilor studiului, "această descoperire marchează un prim pas către recuperarea speciei Chelonoidis Abingdonii, printr-un program de reproducere asistată și de creștere în captivitate".



Pinguinul de Galapagos - singura specie de pinguin de la tropice


audio





Există trei specii de iguană pe insule. Una din ele, iguana marină, este singura iguană de acest fel din lume, petrecându-și o parte din viață în apă și găsindu-se pe țărmurile stâncoase de pe majoritatea insulelor. Pielea lor este de culoare neagră, însă în timpul împerecherilor, pielea masculilor capătă culori deschise. Ruda iguanei marine, iguana terestră, își petrece întreaga viață pe insule. Există două specii de iguane: iguana terestră de Galapagos și iguana terestră de Santa Fe. Iguanele terestre sunt în general mai mari decât iguanele marine și asemănătoare de la o specie la alta, în ceea ce privește culoarea. Se hrănesc cu cactuși și locuiesc în zonele centrale ale insulelor, departe de țărmurile stâncoase unde își duc viața rudele lor.



Țestoasa marină verde de Pacific


audio





Focile și leii de mare reprezintă cele mai de luat în seamă dintre puținele mamifere ce se găsesc pe aceste insule. Foca cu blană este endemică Arhipelagului și este mai activă noaptea. Îi este caracteristic o blană subțire, strălucitoare, care a constituit un bun de valoare în timpul vânătorii pentru blănuri din anii 1800. Deși foca cu blană a fost cândva în pragul dispariției, populațiile acestor foci sunt acum complet refăcute.



Leul de mare de Galapagos


audio





Există trei specii de pescăruși care își fac cuibul pe insule: pescărușul cu picioare albastre, pescărușul cu picioare roșii și pescărușul mascat. Cel mai des întâlnit este pescărușul cu picioare albastre, ale cărui picioare, față și cioc de culoare albastră au un rol foarte important în timpul dansurilor pentru împerechere. Pescărușul cu picioare roșii cuibărește doar pe câteva din insulele mai depărtate și mai mici, și este, din acestă cauză, mai puțin cunoscut de vizitatori. Cel mai mare dar și cel mai puțin colorat din cele trei specii este pescărușul mascat, a cărui față dar și vârfurile penelor sunt acoperite de pete de culoare neagră, contrastând cu albul imaculat de pe restul corpului.



Șoimul de Galapagos - singura pasăre de pradă endemică din Arhipelag


audio





Pirații din Galapagos sunt aceste păsări enorme, din care există două specii: fregata uriașă și fregata magnifică. Văzute în aer, aceste creaturi de forma unui pterodactil seamănă cu o creatură venită din vremea dinozaurilor. În timpul ritualurilor de împerechere masculii își umflă porțiunile de piele de culoare roșie din jurul gâturilor până ce acestea ajung ca niște baloane gigantice. Acest spectacol este extraordinar pentru fotografii veniți din toate colțurile lumii.



Cormoranul care nu zboară - cea mai mare specie de cormoran din cele 29 existente pe glob


audio





În arhipelag există 800 de specii de moluște, dintre care 18% nu se mai găsesc în altă parte a globului, iar 17% dintre speciile de pești din Galapagos sunt endemice.



Galapagos găzduiește aproximativ 560 de specii native de plante angiosperme


audio





Lignum vitae este un copac care formează păduri rare pe unele insule, ajungând de la 4 până la 10 m înălțime, cu trunchiurile sale alb-argintii. Un ulei esențial utilizat în medicina tradițională este extras din trunchiul său, în același mod în care sunt folosite și frunzele sale. Acesta este o subspecie endemică a Insulelor Galapagos.



Bumbacul lui Darwin (Gossypium darwinii) - o specie endemică a acestor insule


audio





În aceste insule există patru specii de mangrove: roșu (Rhizophora mangle), negrul (Avicennia germani), Laguncularia racemosa și Conocarpus erectus. Acești copaci se caracterizează prin faptul că sunt plante rezistente la salinitate pentru a putea trăi în contact strâns cu apa de mare, iar în cazul mangrovei roșii, rădăcinile lor sunt scufundate direct în mare.



Manzanillo (Hippomane mancinella) - numit și "copacul morții"


audio





Fotografiile din Insulele Galapagos sunt impresionante, deoarece există plaje de o frumusețe uimitoare. Poți petrece întreaga zi în laguna albastră, bucurându-te de soarele tropical, fără căldura sufocantă. Mulți oameni preferă să facă scufundări, deoarece fundul mării este plin de culori datorate lavei vulcanice înghețate în zona de coastă. Turismul de aventură oferit de către Insulele Galapagos include surfing, închirierea unui caiac din Golful Tortuga, din Santa Cruz sau din portul de la San Cristobal, pentru a naviga pe lângă plajele din apropiere, echitație, plimări cu bicicleta, scufundări printre leii de mare și țestoase etc. Unele specii de animale se vor învârti fericite printre scafandrii, deoarece aici sunt deja obișnuite cu oamenii. Dar insulele sunt locuite și de rechini, așa că ar trebui să întrebi în prealabil dacă este permisă scufundarea în locul ales.




audio





Insula Marchena (Bindloe), numită după călugărul spaniol Fray Antonio Marchena, este una dintre cele mai mici din Insulele Galapagos, având o suprafață de 130 km pătrați și o altitudine maximă de 343 m. Numită Bindloe, în secolul al XVII-lea de pirații englezi, în onoarea unui membru al consiliului jamaican care și-a condus activitățile, insula a fost redenumită Torres la sfârșitul secolului al XVIII-lea de navigatorul spaniol Don Alonso de Torres și, în cele din urmă, de guvernul ecuadorian, ca Marchena. La fel ca mulți dintre vulcanii din Galapagos, Marchena are o caldera (o caldera este o caracteristică vulcanică formată prin prăbușirea terenului în urma unei erupții vulcanice). Sunt adesea confundate cu craterele vulcanice. Cuvântul "caldera" provine din limba spaniolă, însemnând "cazan". Caldera Marchenei este aproximativ eliptică și măsoară 7 kilometri pe 6 kilometri, în intervalul de dimensiuni ale calderei marilor vulcani occidentali. Șoimii Galapagos și leii de mare locuiesc pe această insulă, la fel

și șopârla de lavă Marchena, un animal endemic.



Isla Marchena a fost implicată în "Misterul Floreana"


audio





Insula North Seymour este una dintre insulele nelocuite din Galapagos, unde turiștii vin adesea în tur (începând de pe insula Santa Cruz). Nu există nicio civilizație aici, iar păsările și animalele conduc totul. Insula este situată foarte aproape de Baltra. North Seymour poartă numele unui nobil englez, Lord Hugh Seymour, și a fost formată mai degrabă prin înălțare seismică decât prin origine vulcanică. Are o suprafață de 1,9 km pătrați și o altitudine maximă de 28 m. Insula are multe de oferit iubitorilor de viețuitoare sălbatice. Cea mai mare colonie de păsări fregate din Galapagos își are aici casa. Poți merge pe traseul care străbate insula și de-a lungul coastei, dar trebuie să fii atent la puii corbului de mare cu picioare albastre care sunt crescuți în apropierea traseului și pot să hoinărească în calea ta. Fii atent și la iguanele terestre. În tot acest timp, pe malul mării vei putea vedea leii de mare care se odihnesc la soare; iguane marine care își fac și ele apariția împreună cu câte un corb de mare.



Căpitanul G. Allan Hancock a adus în anii 1930, de pe insula Baltra, iguana din Galapagos


audio





Insula Pinzon, uneori numită Insula Duncan, este a douăsprezecea insulă ca mărime din Insulele Galapagos. Numită după frații Pinzon, căpitanii caravelelor Pinta și Nina, are o suprafață de 18 km pătrați și o altitudine maximă de 458 m. Pinzon marchează centrul geografic al insulelor Galapagos, dar niciuna dintre cele două specii principale de arbori din Galapagos nu este prezentă. În zona umedă se găsește o specie unică de copac margarete.



Pinzon - O nouă generație de pui de broască țestoasă, după ce șobolanii au devastat populația, mâncându-le ouăle


audio





Insula Pinta, cunoscută de asemenea și ca Insula Abingdon (după Contele de Abingdon), și-a primit numele de la una dintre caravelele lui Columb. Are o suprafață de 60 de kilometri pătrați și o altitudine maximă de 777 metri. Leii de mare, șoimii din Galapagos, broaștele țestoase uriașe, iguanele marine și delfinii pot fi văzuți aici. În secolul al XIX-lea, vânătorii de balene și pescarii au ucis broaștele țestoase din Insula Pinta pentru hrană, conducând subspecii la un pas de dispariție, la mijlocul anilor 1900. În 1959, după epuizarea populației de broaște țestoase, navigatorii sezonieri au adus capre la Pinta, pentru a se asigura că vor avea o sursă de hrană atunci când ancorau aici. Populația de capre a crescut la peste 40.000 în anii 1960 și 1970, decimând vegetația insulei, care era hrana restului broaștelor țestoase. Un efort prelungit de exterminare a caprelor, introdus în Pinta, a fost finalizat în 1990, iar vegetația insulei a început să-și revină.



Insula Pinta a găzduit ultima broască țestoasă Pinta


audio





Insula Rabida (Jervis) poartă numele mănăstirii Rabida, unde Columb și-a lăsat fiul în timpul călătoriei sale spre America. Insula, cu o suprafață de 4,95 km pătrați și o altitudine maximă de 367 m, a fost cunoscută și sub numele de Insula Jervis, numită așa în cinstea amiralului britanic din secolul al XVIII-lea, John Jervis. Situată la sud de Santiago, Rabida este una dintre cele mai vulcanice insule din lanț, geologic constând din dealuri erodate și lavă revărsată din conuri. Cantitatea mare de fier, conținută în lava de la Rabida, îi conferă insulei o culoare roșie distinctă. Mica insulă prezintă un peisaj vulcanic foarte variat, cu multe pante abrupte iar cea mai mare parte a coastei este stâncoasă, mai puțin o mică plajă în partea de nord. În grotele aflate aproape de coastă stau la umbră iguane marine și lei de mare. Insula Rabina este locul ideal pentru observarea păsărilor care își fac cuib aici: pelicanii și corbii de mare.



Lagună de sare, de pe Insula Rabida, unde se pot vedea rațele Pintail


audio





Insula San Cristobal (Chatham) este cea mai estică insulă din Arhipelagul Galapagos și una dintre cele mai vechi din punct de vedere geologic. Ea poartă numele sfântului patron al navigatorilor, "Sf. Cristofor". Vorbitorii de limbă engleză folosesc din ce în ce mai mult acest nume, preferându-l față de numele tradițional în engleză (Chatham), derivat de la William Pitt, primul conte de Chatham. Insula are o suprafață de 558 km pătrați, iar cel mai înalt punct se ridică la 730m. Aceasta este prima insulă din Arhipelagul Galapagos pe care Charles Darwin a vizitat-o în 1835, în timpul călătoriei sale pe Beagle. Cel mai mare lac de apă dulce din Arhipelag, Laguna El Junco, este situat în zonele înalte din San Cristobal. Disponibilitatea apei dulci este ceea ce a dus la popularea timpurie a San Cristobal.



Lei de mare în Insula San Cristobal


audio





Insula Santa Cruz (Infatigable) a fost numită după Sfânta Cruce, numele său englezesc (trad. Neobosit) fiind dat după o navă britanică. Inițial, insula a fost numită Insula Norfolk, de către Cowley, dar redenumită apoi după fregata britanică HMS Indefatigable, după vizita sa acolo în 1812. Insula are o suprafață de 986 km pătrați și o altitudine maximă de 864,5 m. Capitala sa este Puerto Ayora, cel mai populat centru urban din Insulele Galapagos. Stația de cercetare Charles Darwin și sediul Serviciului Parcului Național Galapagos se află aici. GNPS și CDRS operează aici un centru de reproducere a broaștelor țestoase, unde broaștele tinere sunt eclozionate, crescute și pregătite pentru a fi reintroduse în habitatul lor natural.



Insula Santa Cruz - Golful Tortuga


audio





Turiștii au posibilitatea de a admira cele două cratere gemene - Los Gemelos, din cadrul Insulei Santa Cruz, amplasate de o parte și de alta a drumului dintre Puerto Ayora și Baltra, formațiuni ce au luat naștere prin prăbușirea materialului de suprafață în fisurile subterane. Highlands din Santa Cruz oferă floră exuberantă și sunt renumite pentru tunelurile formate de lava care se scurge din craterului unui vulcan, tuneluri a căror diamentru variaza de la cativa zeci de cm la 15-20 m.



Black Turtle Cove - teren înconjurat de mangrove


audio





Insula Santa Fe (Barrington), numită și Insula Barrington (după amiralul Samuel Barrington), poartă numele unui oraș din Spania. Are o suprafață de 24 km pătrați și o altitudine maximă de 259 m. Geologic, este una dintre cele mai vechi insule din Arhipelag, deoarece s-au găsit roci vulcanice vechi de aproximativ 4 milioane de ani. Cu toate acestea, Santa Fe a fost formată prin înălțare seismică (mai degrabă decât de un vulcan), oferind insulei o suprafață relativ plană, mai degrabă decât forma conică tipică a celorlalte insule.



Insula Santa Fe - păduri dense a celor mai mari specii ale cactusului gigant


audio





Insula Santiago (San Salvador, James) este cunoscută și sub numele de San Salvador, după prima insulă descoperită de Columb în Marea Caraibelor, sau sub numele de Insula James. Are o suprafață de 585 km pătrați și o altitudine maximă de 907 m. Insula Santiago, care s-a format din erupția suprapusă a doi vulcani, este a doua insulă pe care a vizitat-o Charles Darwin. Când a debarcat aici, locul era atât de plin de iguane terestre încât echipajul nu găsea loc unde să ridice corturile pentru a înnopta. Cu toate acestea, în zilele noastre nu mai există astfel de iguane pe insulă. Porcii mistreți, măgarii și caprele, aduse de cei care au încercat să colonizeze insula, au distrus mare parte din habitatul acestor animale. Porcii și caprele fost eradicate (porcii până în 2002; caprele până la sfârșitul anului 2006). Aici pot fi văzute iguane marine, lei de mare, foci de blană, broaște țestoase terestre și marine, flamingo, delfini și rechini. Tot aici poți observa de obicei cinteze Darwin și șoimi Galapagos, precum și o colonie de foci de blană.



Golful Sullivan - Insula Santiago


audio





În Golful Sullivan se pot vedea de aproape efectele erupțiilor vulcanice și se poate merge pe râuri recente de lavă: în 1897, aici a avut loc o erupție vulcanică ce a transformat peisajul într-unul nepământean. O plimbare pe aceste câmpuri de lavă îți permite să descoperi mici conuri de lavă rămase de pe urma erupției și poți observa cum plantele încearcă să își facă loc prin fisurile din campul de lavă.



Insula South Plaza (Plaza Sur)


audio





Wolf Island (Insula Lupilor) sau Insula Wenman, este o insulă mică în Insulele Galapagos și a fost numită după geologul german Theodor Wolf, fiind numit după el și vulcanul Wolf pe Insula Isabela. Insula, cu o suprafață de 1,3 km pătrați și o altitudine maximă de 253 m, este îndepărtată de grupul insular principal și nu are o populație permanentă. Insula Lupului este rămășițele unui vulcan dispărut care atinge maximum 253 metri deasupra nivelului mării. Vulcanul care a format Insula Lupului este acum dispărut și se crede că ultimele erupții au fost în urmă cu 900.000 - 1.600.000 de ani.



Wolf Island (Insula Lupilor) - cintezul vampir care se hrănește parțial cu sânge supt de la alte păsări


audio





Mâncarea din Galapagos este destul de variată, delicioasă și proaspătă, rezultatul fiind diferitele tipuri de pește, creveți și homari. Aceste alimente sunt amestecate cu legume și fructe proaspete din zonă, rezultând un deliciu de feluri de mâncare marine. Majoritatea restaurantelor din Arhipelag pregătesc doar mâncare gătita din ingrediente locale sau pește proaspăt prins din ocean. Pe faleze vei găsi locuri deosebite unde poți încerca atât preparate cu specific ecuadorian, cât și internațional (dacă ești fan burger sau pizza). În Galapagos se întâlnește și celebrul castravete de mare. Castraveții de mare trăiesc pe fundul mării, sunt de aproximativ 12 cm lungime și sunt închiși la culoare, între maro și negru. În plus, aceștia sunt o parte importantă a Rezervației Marine Galapagos.










audio




Întoarcere la meniu