Cu Maid în Insulele Galapagos - Partea întâi




audio






audio





Există două opțiuni pentru a ajunge în Insulele Galapagos: pe o croazieră sau cu avionul. În arhipelagul Colon există două aeroporturi, dar cel mai adesea se aterizează în Baltra, o mică insulă la nord de Santa Cruz, unde se află acum bazele militare oficiale ale Ecuadorului. De aici este ușor să ajungi la majoritatea insulelor vizitate de turiști.



Aceste insule și rezervația marină din jur sunt numite "un muzeu viu unic și o expoziție de dezvoltare"


audio





Arhipelagul Galapagos este un loc unic în lume, faimos datorită bogăției faunei sălbatice, de o diversitate uimitoare, principala sursă de inspirație pentru celebra "Origine a speciilor", arhipelagul despre care Charles Darwin spunea că "nici un epitet nu este suficient de grăitor pentru a descrie senzațiile de delectare pe care le trăiești aici". Situate la confluența a trei plăci tectonice majore (Nazca, Cocos și Pacific) care se întâlnesc la fundul oceanului, insulele sunt de un semnificativ interes geologic. Rezervația Marină, situată la confluența a trei curenți majori ai Pacificului de Est și influențată de fenomene climatice cum ar fi El Nino, a cunoscut consecințe evolutive majore și a furnizat indicii importante privind evoluția speciilor în condiții schimbătoare de mediu. Dependența directă de mare a majorității vieții sălbatice de pe insule (păsările marine, iguanele marine, leii de mare) este evidentă și furnizează o legătură inseparabilă între lumea terestră și cea marină.



Activitatea seismică și vulcanică în curs, reflectă procesele care au format insulele


audio





Se presupune că acest arhipelag a fost descoperit pentru prima oară de către incași în secolul al XV-lea. În 1572, cronicarul spaniol Pedro Sarmiento de Gamboa a susținut că Topa Inca Yupanqui, cel de-al doilea Sapa Inca al Imperiului Inca, a vizitat arhipelagul, dar există puține dovezi în acest sens și mulți experți consideră că este o legendă îndepărtată, mai ales că Incașii nu erau navigatori. Potrivit unui studiu arheologic din 1952, realizat de Thor Heyerdahl și Arne Skjolsvold, cioburi și alte artefacte din mai multe situri de pe insule sugerează vizitarea popoarelor sud-americane în epoca precolumbiană. Grupul a descoperit un flaut inka și cioburi din peste 130 de bucăți de ceramică, care au fost ulterior identificate ca pre-incașe.



Deși se presupune că acest arhipelag a fost descoperit pentru prima oară de către incași, nimic nu arată că aici a avut loc o așezare permanentă înainte de sosirea spaniolilor în secolul al XVI-lea


audio





Descoperirea europeană a insulelor Galapagos a avut loc în anul 1535, atunci când spaniolul Tomas de Berlanga, cel de-al IV-lea Episcop de Panama, a ajuns accidental în regiune, în drumul său spre Peru unde trebuia să rezolve un conflict între Francisco Pizarro și locotenenții săi. Nava lui De Berlanga s-a îndepărtat de curs când vânturile s-au diminuat, iar grupul său a ajuns pe insule pe 10 martie 1535. Ulterior, episcopul a povestit celorlalți pățania sa și nu a omis să le relateze despre animalele uriașe pe care le-a văzut aici. Vestea s-a răspândit repede și imediat Insulele Galapagos au devenit locul preferat al istoricilor, biologilor și geologilor.



În anul 1570, în atlasul publicat de Abraham Ortelius, insulele au apărut sub denumirea de "Insulae de los Galopegos"


audio





Primul căpitan englez care a ajuns pe acest tărâm a fost Richard Hawkins în anul 1593. Sute de ani, insulele au reprezentat o ascunzătoare pentru pirații englezi, care obișnuiau să transporte aur și argint din America de Sud pentru Spania. Prima hartă brută a insulelor a fost realizată în 1684 de către piratul Ambrose Cowley, cel care a numit insulele individuale după unii dintre colegii săi pirați sau după regalitatea și nobilii britanici. Aceste nume au fost folosite în hărțile de navigație autorizate ale insulelor, pregătite în timpul voiajului Beagle condus de căpitanul Robert FitzRoy și în cartea populară a lui Darwin, "The Voyage of the Beagle". În 1793, James Colnett a descris flora și fauna din Galapagos și a sugerat că insulele ar putea fi folosite ca bază pentru vânătorii de balene care operează în Oceanul Pacific. El a desenat primele diagrame precise de navigație ale insulelor.



Balenierii și comercianții de blănuri au ucis și au capturat mii de broaște țestoase din Galapagos, aducând populația acestui animal aproape de dispariție


audio





Pe parcursul restului anilor 1500 și începutul secolului al XIX-lea, multe grupuri europene au ajuns pe insule, dar până în 1807 nu au existat așezări permanente. Primul rezident permanent uman cunoscut pe Galapagos a fost Patrick Watkins, un marinar irlandez care a fost închis pe Insula Floreana, între 1807 și 1809. Potrivit relatărilor ulterioare, Watkins a reușit să supraviețuiască vânând, cultivând legume și tranzacționând cu vânătorii de balene, înainte de a fura în cele din urmă o barcă deschisă și de a naviga spre Guayaquil.



Unul dintre cei mai renumiți pirați care au vizitat Galapagos a fost Alexander Selkirk - cel care a fost inspirația cărții "Robinson Crusoe", a lui Daniel Defoe


audio





Prima misiune științifică care a vizitat Galapagos a fost expediția Malaspina, o expediție spaniolă condusă de Alejandro Malaspina, care a sosit în 1790. Cu toate acestea, înregistrările expediției nu au fost niciodată publicate. Pe 27 decembrie 1831, nava Beagle a plecat într-o expediție în decursul căreia Darwin avea să înceapă formularea teoriei evoluționiste. Nava, sub comanda căpitanului Robert FitzRoy, una dintre primele nave echipate cu paratrăsnetul inventat de William Snow Harris, a ajuns în Galapagos la 15 septembrie 1835, pentru a cerceta și cartografia apele navigabile din jurul insulelor. FitzRoy nu a scutit nici o cheltuială în amenajarea navei, incluzând 22 de cronometre și cinci exemple de simpiesometru, un fel de barometru fără mercur, brevetat de Alexander Adie, fiind preferat de FitzRoy pentru a da citirile exacte cerute de Amiralitate. Pentru a reduce interferențele magnetice cu instrumentele de navigație, FitzRoy a propus înlocuirea armelor de fier cu arme de alamă, dar Amiralitatea a respins această cerere.



Darwin s-a referit la Arhipelagul Galapagos ca "acel pământ al craterelor"


audio





De la descoperirea insulelor, în martie 1535, nimeni nu a fost interesat în mod deosebit de viața sălbatică a acestei zone, până când Charles Darwin și expediția sa au început să exploreze arhipelagul Colon. Darwin a petrecut mult timp pe insule studiind diversitatea speciilor de cinteze. El a observat că cintezele diferă de la insulă la insulă, iar guvernatorul închisorii de pe insula Charles i-a spus că și țestoasele prezintă mici diferențe, în funcție de insula pe care trăiesc. Fauna din Insulele Turtle este atât de bogată, spre deosebire de fauna din alte părți ale lumii, încât ar putea fi studiată zeci de ani, dar după Darwin, nimeni nu s-a mai implicat, deși Galapagos a fost recunoscut ca un loc unic. Flora și fauna din Insulele Galapagos au câștigat recunoaștere la nivel mondial, din colecțiile și observațiile lui Charles Darwin (Originea speciilor (1858)), deoarece natura acestor insule a jucat un rol important în dezvoltarea acestei teorii științifice relevante.



La 12 februarie 1832, Ecuadorul a anexat Insulele Galapagos, numindu-le Arhipelagul Ecuadorului


audio





Oficial, Arhipelagul poartă denumirea de Archipielago de Colon, însă insulele sunt cunoscute ca Insulele Galapagos sau Insulele țestoaselor. Cuvântul "galapago" se traduce prin "șa", fiind un arhaism spaniol, folosit de către Episcopul Tomas și de către echipajul său pentru a descrie carapacea țestoaselor uriașe, găsite aici. De asemenea, acest teritoriu a fost numit anterior Insulele Vrăjite, deoarece era foarte greu să ajungi pe uscat. Numeroși curenți au făcut navigarea dificilă, așa că nu toată lumea reușea să ajungă pe coastă.



În timpul celui de-al doilea război mondial, Statele Unite au stabilit aici o bază militară


audio





Arhipelagul este format din 18 insule, dintre care 13 sunt de origine vulcanică. De asemenea, include 107 insulițe, stânci și zone de teren care ies în afară, deasupra suprafeței apei. Doar cinci dintre insule sunt locuite, acestea fiind: Baltra, Floreana, Isabela, San Cristobal și Santa Cruz. Insulele se deplasează spre est, datorită mișcării plăcii Nazca pe care se află. În comparație cu majoritatea arhipelagurilor oceanice, Galapagos este relativ tânăr, ultimele insule (Isabela și Fernandina) formându-se cu mai puțin de un milion de ani în urmă, iar cele mai bătrâne (Espanola și San Cristobal) formându-se cu circa 5-10 milioane de ani în urmă. Arhipelagul arată evoluția zonelor vulcanice mai tinere în vest și a celor mai vechi în est. Procesele geologice și geomorfologice în desfășurare, cum ar fi erupțiile vulcanice recente, micile mișcări seismice și eroziunea, sunt factori-cheie ai enigmei din jurul originii Insulelor Galapagos.



Deși vizitate anual de aprox. 170.000 de turiști, Insulele Galapagos nu sunt la fel de populare ca și multe alte insule frumoase ale lumii


audio





Insulele Galapagos se remarcă prin faptul că: reprezintă casa singurei broaște țestoase gigant "Chelonoidis nigra abingdonii"; dispune de o mare varietate de specii marine (peste 2.900) - rechini, balene, pinguini, lei de mare, foci cu blană; 306 specii de pești dintre care 25% sunt endemice etc.; sunt situate la intersercția a trei mari curente oceanice; dețin singura iguană marină (Amblyrhynchus cristatus) ce poate înota în ocean, ajungând până la o adâncime de 10 m; au peste 560 de specii native de plante, dintre care 180 sunt endemice; prezintă denumiri atât în limba spaniolă cât și în limba engleză, datorită existenței timpurii a locuitorilor celor două culturi; este casa celui mai mare cormoran din lume și singurul incapabil de zbor, dar și a pescărușilor "coadă de rândunică" (Creagrus furcatus), singurele specii din genul Creagrus ce se hrănesc noaptea; dețin unul dintre cele mai rare ecosisteme din lume, în care ierbivorele de la partea superioară a lanțului trofic sunt reprezentate de reptile.



Capitala Galapagos este Puerto Baquerizo Moreno


audio





În continuare îți voi prezenta cele mai populare insule pe care le poți vizita în Galapagos. Începem cu Insula Baltra, cunoscută și ca South Seymour (numită după Lord Hugh Seymour). Baltra este o mică insulă plană, situată în apropierea centrului Galapagos, creată prin ridicarea geologică. Insula este foarte aridă, iar vegetația este formată din tufișuri de sare, cactuși și copaci de palo santo. În timpul celui de-al doilea război mondial, în Baltra a fost înființată o bază a Forțelor Aeriene ale Armatei Statelor Unite. Echipajele staționate la Baltra patrulau în estul Pacificului pentru submarine inamice și protejau canalul Panama. În anii 1980, iguanele din Seymourul de Nord au fost aduse la Stația de cercetare Charles Darwin, ca parte a unui proiect de reproducere și repopulare, iar în anii 1990, iguanele terestre au fost reintroduse în Baltra. Începând cu 1997, oamenii de știință au numărat 97 de iguane care trăiau pe Baltra, dintre care 13 clociseră pe insule.



Până în 1986, aeroportul Baltra (Seymour) era singurul aeroport care deservea Galapagos


audio





Insula Bartolome (Bartolomeu) este o insulă vulcanică situată chiar lângă coasta de est a insulei Santiago. Este una dintre insulele "mai tinere" din arhipelagul Galapagos. Această insulă și vecina, Golful Sullivan de pe insula Santiago (James), sunt numite după prietenul de-o viață al lui Charles Darwin, Sir Bartholomew James Sulivan, care era locotenent la bordul HMS Beagle. Cu o suprafață totală de teren de doar 1,2 kilometri pătrați, această insulă oferă unele dintre cele mai frumoase peisaje din arhipelag. Insula este formată dintr-un vulcan dispărut și o varietate de formațiuni vulcanice roșii, portocalii, verzi și strălucitoare. Această insulă este una dintre puținele care găzduiesc pinguinul Galapagos, singura specie de pinguin sălbatic care trăiește la Ecuator. Broasca țestoasă verde este un alt animal care se află pe insulă.



Pe Insula Bartolome se poate înota și face snorkeling în jurul Pinnacle Rock


audio






audio





Insula Darwin (căreia inițial i se dăduse numele Insula Culpepper) poartă numele lui Charles Darwin. Este printre cele mai mici insule din Arhipelagul Galapagos, cu o suprafață de doar un kilometru pătrat și o altitudine maximă de 168 metri. Fără locuri de debarcare uscate, principalele atracții din Insulele Darwin nu se găsesc deasupra suprafeței, ci mai degrabă în adâncurile Pacificului, care abundă într-o varietate spectaculoasă de vieți marine. Aici pot fi văzute focile cu blană, magnific fregatebirds, pescărușii cu coadă de rândunică, leii de mare, balenele, broaștele țestoase marine, iguanele marine roșii și Nazca.



Arcul lui Darwin, un arc natural de stâncă - la 17 mai 2021 arcul s-a prăbușit prin eroziune naturală


audio





Numele Insulei Espanola (Hood) a fost dat în cinstea Spaniei. Insula este cunoscută și sub numele de Hood, după vicontele Samuel Hood. Are o suprafață de 60 km pătrați și o altitudine maximă de 206 metri. Împreună cu Santa Fe, este considerată una dintre cele mai vechi insule (aproximativ patru milioane de ani) și este cea mai sudică din grup. Datorită locației sale îndepărtate, Espanola are un număr mare de specii endemice. Iguanele marine ale Espanolei prezintă o schimbare distinctă de culoare roșie între sezonul de reproducere. Espanola este singurul loc unde se cuibărește albatrosul fluturat. Stâncile abrupte ale Espanolei servesc drept piste perfecte pentru aceste păsări care zboară și vânează peste oceanele deschise, migrând spre est până la coastele Ecuador și Peru.



Golful Gardne oferă o plajă minunată, cu un loc de înot și snorkelling


audio





Insula Fernandina (Narborough), numită după Regele Ferdinand al II-lea al Aragonului, sponsorul lui Cristofor Columb, a treia insulă ca mărime, este cea mai tânără dintre Insulele Galapagos, precum și cea mai vestică. Insula era cunoscută anterior sub numele de Insula Narborough, numită așa, în onoarea amiralului englez John Narborough, de către bucanierul William Ambrosia Cowley, în secolul al XVII-lea. Fernandina are o suprafață de 642 km pătrați și o înălțime de 1.476 m. Punta Espinosa este o întindere îngustă de pământ în care se adună sute de iguane marine, în mare parte pe stâncile de lavă neagră. Celebrii cormorani flightless locuiesc pe această insulă, așa cum fac o fac și pinguinii Galapagos, pelicanii, Leii de mare din Galapagos și foca cu blană. Aici pot fi comparate diferite tipuri de fluxuri de lavă, iar pădurile de mangrove pot fi observate.



La 13 mai 2005, vulcanul La Cumbre (insula Fernandina) a erupt cu un nor de aburi și cenușă de până la 7 km înălțime


audio





Insula Floreana (Charles sau Santa Maria) a fost numită după Juan Jose Flores, primul președinte al Ecuadorului, în timpul căruia administrația guvernului Ecuadorului a intrat în posesia arhipelagului. Anterior era numită Insula Charles (după King Carol al II-lea al Angliei), și Sfânta Maria după una dintre caravele lui Columb. Insula are o suprafață de 173 kilometri pătrați, o înălțime maximă de 640 m (vulcanul inactiv Cerro Pajas) și s-a format prin erupție vulcanică. Este una dintre insulele cu cea mai interesantă istorie umană și una dintre cele mai vechi locuite. Datorită suprafeței sale relativ plane, aprovizionării cu apă dulce, precum și a plantelor și animalelor, Floreana a fost o oprire preferată pentru balenieri și alți vizitatori ai Galapagos. Când era încă cunoscută sub numele de Insula Charles, în 1820, insula a luat foc ca urmare a unei farse făcută de către timonierul Thomas Chappel de pe nava balenieră Nantucket Essex. Se crede că focul a contribuit la dispariția unor specii inițiale pe insulă.



Pe insula Floreana poți vedea păsări flamingo, broaște țestoase verzi și Pata-pegada, o pasăre marină care își petrece cea mai mare parte a vieții departe de uscat


audio





Situat pe Insula Floreana, Post Office Bay servește ca un fel de oficiu poștal, încă din anii 1700, fiind reprezentat de un butoi de lemn așezat acolo de către vânătorii de balene ce obișnuiau să trimită scrisori către Europa sau Statele Unite, prin intermediul vaselor care se întorceau acasă. În istorie, prima apariție a oficiului pe o hartă este a balenierului James Colnett în 1793. Excursiile de vânătoare erau lungi și marinarii singuri își doreau să aibă o modalitate de a trimite mesaje înapoi acasă. Așadar, un butoi a fost așezat pe Insula Floreana, unde balenierii puteau pune scrisori. Scrisorile erau apoi preluate și livrate de marinarii care se întorceau acasă din călătorii. Nu exista o taxă poștală, ci pur și simplu încrederea că oricine o va lua, scrisoarea va ajunge acolo unde trebuia să meargă.



Post Office Bay este încă utilizat în prezent


audio





Poți face scufundări în locuri precum cel cunoscut ca și "Coroana Diavolului", un vulcan scufundat, situat la nord de Punctul Cormoranilor de pe insula Floreana, ce oferă o experiență similară cu înotul într-un bazin cu pești tropicali. Cerro Dragon, cunoscut pentru laguna sa de flamingo, este, de asemenea, situat aici, iar de-a lungul traseului se poate observa hrănirea iguanelor terestre.



Din efortul de a conserva cât mai bine mediul natural, accesul pe Insulele Galapagos este destul de strict


audio





Insula Genovesa (Turnul), numită așa după orașul italian Genova, locul de naștere al lui Cristofor Columb, este bijuteria arhipelagului. Această insulă este formată din marginea rămasă a unei caldere mari care este scufundată și are o suprafață de 14 km pătrați și o altitudine maximă de 76 m. Este foarte cunoscută pentru pentru forma sa distinctă (turn) și multitudinea de specii de păsări care o populează. Porecla sa de "Insula păsărilor" este clar justificată, datorită coloniilor mari și variate de păsări care cuibăresc aici. În Golful Darwin, se pot vedea păsări fregate și pescăruși cu coadă de rândunică, singura specie nocturnă de pescăruș din lume, pescăruși de lavă, bufnițe de lavă, cinteze Darwin, mierle, rândunele sau porumbeii de Galapagos.



"Pașii prințului Filip", o cărare abruptă, duce până la stânci care sunt înalte de 25 de metri


audio





Cea mai mare dintre insule (o suprafață de 4.640 km pătrați), Insula Isabela (Albemarle), este și cea mai tânără. Cu o vechime de aproximativ 1 milion de ani, insula a fost formată prin fuziunea a 6 vulcanii scut - Alcedo, Cerro Azul, Darwin, Ecuador, Sierra Negra, și Lup. Toți acești vulcani, cu excepția Ecuadorului, sunt încă activi, făcându-l unul dintre cele mai vulcanice locuri de pe pământ. Insula a fost numită în onoarea reginei Isabella I a Castiliei, inițial ea fiind numită Albemarle, după ducele de Albemarle, de către Ambrose Cowley, unul dintre primii oameni care au pus vreodată piciorul pe insule, în 1684. Forma insulei, de căluț de mare, este produsul fuziunii celor șase vulcani mari într-o singură masă terestră.



Insula Isabela - Zidul lacrimilor (El Muro de las Lagrimas)


audio





Una din principalele atracții de pe Isabela îl constituie Golful Urbina, de pe coasta de vest a insulei, unde există broaște țestoase uriașe, pinguini, iguane. Până în 1954, această parte a insulei era sub ape, lucru demonstrat de urmele încă vizibile ale coralilor și altor vietăți marine. A treia cea mai mare așezare umană a arhipelagului, Puerto Villamil, este situată la vârful sud-estic al insulei.



Cea mai mare caldeira de bazalt din lume aparține vulcanului Sierra Negra - are un diametru de aproximativ 10 km


audio





Cel mai înalt punct este Volcan Wolf, cu o altitudine de 1.707 m. Spectacolul este completat de peisaje minunate către vulcanii prezenți aici. Unul dintre aceștia este impresionantul vulcan Alcedo, singurul vulcan accesibil publicului, cu o înălțime de aproximativ 1250 metri, care oferă noaptea o priveliște superbă, dacă esti dispus să faci un urcuș pe marginile calderei acestuia. Este de asemenea locul cel mai bun în care poți să observi țestoasele gigantice în mediul lor.



Insula Isabela - Portul Villamil


audio





Fauna acestei insule abundă în pinguini de Galapagos, cormorani care nu zboară, iguane marine, pelicani și crabi. Pe lângă calderele vulcanilor de pe Isabela, pot fi observate iguane de uscat și țestoase uriașe, ca și cinteza lui Darwin, ulii de Galapagos, porumbei și o vegetație pitică foarte interesantă. Tot aici găsim numeroase lagune unde locuiesc pelicani, flameni, șoimi, fregate, pinguini, iar în apele de coastă sunt balene ucigătoare, rechini, etc.







audio




Întoarcere la meniu